چرا ممکن است رستورانهای زنجیره ای «کاکتوس کلاب» بزودی تعطیل شوند؟

cactus

۳۰ سال است که رستوران‌های کاکتوس کلاب و ارلز پاتوق بسیاری از اهالی بریتیش کلمبیا بوده اند. این زنجیره‌ها که به تدریج در سراسر کانادا و آمریکا هم گسترش پیدا کرده‌اند، کنار هم با صلح کار می‌کردند و بدون آزار رساندن به یکدیگر برای دریافت همان مشتریان رقابت می‌کردند.

این نباید هم خیلی تعجب‌آور باشد چون کاکتوس کلاب توسط دو کارمند سابق ارلز تاسیس شده و اکثر سهام آن هم در حال حاضر تحت مالکیت خانواده فولر قرار دارد که صاحب ارلز هم هست. 

اما دوران رقابت دوستانه به پایان رسیده است.

دعوی‌های قضایی ثبت شده در دادگاه عالی بریتیش کلمبیا طی یک سال گذشته نشانگر جنگی تلخ بین این دو زنجیره است. رابطه آن‌ها آنقدر خراب شده که فولرها خواستار منحل شدن شرکتی هستند که کاکتوس کلاب را هدایت می‌کند.

اسناد دادگاهی نشان می‌دهد که ریچارد جفری رییس کاکتوس کلاب از پول رستوران برای خرید جت شخصی و آثار هنری برای خانه خودش استفاده کرده است. همچنین ادعا شده که فولرها از اطلاعات مالی محرمانه کاکتوس کلاب برای دادن مزیتی غیرمنصفانه به رستوران رقیب «جویی» استفاده کرده‌اند.

دیوید ایان گری مشاور خرده‌فروشی از شرکت DIG360 ،مالکین موفق‌ترین زنجیره‌های رستورانی ونکوور را مانند بازیگران یک «سریال عاشقانه قدیمی» توصیف می‌کند. او می‌گوید از مدت‌ها پیش نشانه‌های درگیری بین فولرها و جفری دیده می‌شد.

او گفت: «پشت صحنه، ما مدت‌هاست که شاهد اصطکاک بالایی بوده‌ایم و احتمالا چنین اتفاقی ناگزیر بود».

لیروی ارل فولر پدرسالار امپراتوری رستوران‌های خانواده فولر است و ارلز را در سال ۱۹۸۲ همراه با پسرش استنلی تاسیس کرد.

این دو به جفری و شریکش اسکات موریسون که هر دو کارمند سابق ارلز بودند کمک کردند نخستین رستوران کاکتوس کلاب را در سال ۱۹۸۸ در نورث ونکوور افتتاح کنند. آن‌ها سرمایه آغازین را فراهم کردند و سهم مالکیت حداکثری در شرکت جدید خریداری کردند.

نخستین نشان عمومی مشکل سال پیش دیده شد چون جفری از تعدادی از زیرمجموعه‌های ارلز و اعضای خانواده فولر شکایت کرد. او می‌گوید سهام کاکتوس کلاب به صورت پیچیده و بدون اینکه به او اطلاع‌رسانی بشود به اعضای خانواده فولر منتقل شده است.

وکیل جفری گفت او شکایت کرده تا «حقوق قانونی بازرگانی‌اش تحت تفاهم‌نامه سهامدار را اعمال کند». اما فولرها می‌گویند تفاهم‌نامه را زیر پا نگذاشته‌اند و هیچ گونه انتقال سهامی صورت نگرفته است.

جویی هم داستان را پیچیده‌تر می‌کند. بر خلاف ارلز، گروه رستورانی جویی یک رقیب مستقیم و فعال برای کاکتوس کلاب است و در لوکیشن‌های مشابه در شهرهای کانادایی برای جذب همان مشتریان، کارمندان و رستوران‌ها می‌جنگد. جویی هم تحت مالکیت فولرهاست و در حقیقت جف که پسر پدرسالار خانواده فولرهاست، مدیر عامل شرکت جویی است.

اوایل امسال، شرکتی که کاکتوس کلاب را مدیریت می‌کند از دادگاه عالی بریتیش کلمبیا خواستار دستوری شد که می‌گوید جفری دیگر مجبور نیست صورت‌های مالی حسابرسی شده خود را تقدیم فولرها کند. جفری گفته بود این خانواده به جف فولر و دیگر افراد مرتبط با جویی اجازه داده به اسناد محرمانه کاکتوس کلاب دسترسی پیدا کنند و به این ترتیب «به جویی مزیت رقابتی داده است».

اما قاضی مارگو فلمینگ این درخواست را کنار زد و نوشت که «هیچ مدرکی وجود ندارد که نشان بدهد کسب‌‌و‌کار کاکتوس آسیب دیده یا حتی تاثیری پذیرفته است».

خانواده فولر در بیانیه‌ای گفت افتخار می‌کند که به جفری راهی برای آغاز کردن کارش در کاکتوس کلاب داده و به تمام دستاوردهای او در این کسب‌و‌کار احترام می‌گذارد. در بیانیه آمده: «با این حال، ما از تلاش بی‌اساس ریچارد برای محدود کردن قابلیت ما در نظارت کردن بر سرمایه‌گذاری‌مان به شدت نگران و ناامید هستیم».

اما فولرها در شکایت متقابلی که در ماه نوامبر در دادگاه عالی بریتیش کلمبیا به ثبت رسید بسیار فراتر از این‌ها می‌روند. آن‌ها خواستار این شده‌اند که شرکت کاکتوس هلدینگز که مسئولیت مدیریت کاکتوس کلاب را بر عهده دارد، کاملا منحل بشود.

در شکایت متقابل آن‌ها آمده که جفری تفاهم سهامداران را زیر پا گذاشته چون طوری با خزانه کاکتوس هلدینگز برخورد کرده که انگار کاملا متعلق به خودش است. فولرها می‌گویند جفری از منابع رستوران برای پرداخت هزینه‌های قانونی شخصی، رسیدگی به خانه و خریداری آثار هنری برای آن، استفاده از جت‌های خصوصی برای رفتن به تعطیلات، برگزار کردن مهمانی برای خودش و خرج کردن برای رستوران دیگر خودش که شلتر نام دارد، سوء استفاده کرده است.

فولرها هنوز در حالیکه این بخش از نبرد قانونی در دادگاه ادامه دارد نمی‌خواهند صحبتی درباره آن بکنند.

جفری خواستار دریافت یک دستور دادگاهی برای از بین بردن شکایت متقابل فولرها شده است. وکیلش می‌گوید شکایت متقابل «یک واکنش ناامیدکننده است چون حاوی اتهام‌های بی‌پایه و اساسی است که فقط می‌خواهند توجه‌ها را از مسئله اصلی مطرح شده دور کنند».

هنوز هیچ یک از ادعاهای مطرح شده در مورد جفری با فولرها در دادگاه ثابت نشده است.